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Anos-luz

Posted: 20 de Agosto de 2011 in Espaço

A distância que a luz percorre num ano.

O ano-luz é uma medida usada por astrónomos para descrever as vastas distâncias a que se encontram os objetos para lá do nosso sistema solar. Isto é extremamente útil quando até a estrela mais próxima, além do Sol, a Proxima Centauri, se encontra a 40 biliões de quilómetros de distância.

A luz viaja a uma velocidade de 300 mil km/segundo no vácuo do espaço, pelo que um ano-luz (365,25 dias terrestres) equivale a 9.460.730.472.580,8 quilómetros. Usando anos-luz, Proxima Centauri está a uma distância de 4,24 anos-luz, um valor mais fácil de escrever e compreender.

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CINCO FACTOS SOBRE OS ANOS-LUZ

1. Sondas Voyager

Em Agosto de 2010, as sondas Voyager estavam a 17.100 e 13.900 milhões de km de distância do Sol. Levarão 18 mil anos a percorrer um ano-luz.

2. Via Láctea

A nossa galáxia tem aproximadamente cem mil a 150 mil anos-luz de largura.

3. Vizinhos

Existem apenas 12 objectos estelares numa distância de até dez anos-luz do Sol.

4. A olho nu

O objecto estelar mais distante passível de ser visto a olho nu é a Galáxia do Sombrero, que está a 28 milhões de anos-luz.

5. Breve explosão

Por algumas horas, foi possível ver a olho nu a explosão de uma supernova a 19 de Março de 2008. Ocorreu a 7.500 milhões de anos-luz.