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Palm Islands

Posted: 22 de Agosto de 2011 in Tecnologia

O Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum tem apenas um requisito para os projectos de construção no seu deserto emirado do Dubai: se não bater um recorde mundial para o mais alto, maior ou mais caro, não está interessado. Não estranhe, por isso, o facto de o design original das Palm Islands – três ilhas de proporções colossais construídas pelo Homem ao largo da costa do Dubai – ter saído do lápis do próprio xeque.

Mas como se constroem as maiores ilhas do mundo? Felizmente, o Dubai tem quase tanta areia como dinheiro do petróleo. O grupo imobiliário estatal Nakheel contratou a empresa holandesa de dragagem Van Oord, especialista em "reclamar terra", para dragar milhões de metros cúbicos de areia do mar e pulverizá-la com precisão na forma de uma enorme árvore com 16 esguios ramos que se estendem mar adentro. O equipamento de dragagem é guiado por DGPS (GPS diferencial), a nova tecnologia de orientação por satélite em tempo real da NASA, com uma precisão até dez centímetros.

A primeira fase de cada projecto – as três Palm Islands e um aglomerado de 30 ilhas na forma dos continentes chamado "The World" – consiste em instalar uma barreira artificial. A parede artificial para "The World", composta por 34 milhões de toneladas de rochas cuidadosamente empilhadas, tem 27 km. A equipa de dragagem constrói depois cada ilha ou península por fases, usando maquinaria pesada para as fundações e pulverizadores de areia em "arco-íris" para terminar o trabalho de detalhe à superfície.

Para evitar a corrosão, a base das ilhas é reforçada por uma camada de geotêxteis que absorvem o impacto das ondas. Os montes de areia solta são tratados por vibrocompactação, processo que usa a saturação da água e vibrações de alta intensidade para "densificar" a estrutura do solo.

Quando estiverem terminadas, as Palm Islands e as ilhas "The World" aumentarão a área marginal do Dubai de uma língua de 60 km de condomínios para 965 km de areia imaculada. Se está a pensar investir, saiba que os preços das casas na ilha mais pequena começam em cerca de 1,5 milhões de euros.

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